A NANOTECNOLOXÍA

A nanotecnoloxía engloba aqueles coñecementos e técnicas que o ser humano está a desenvolver para observar, caracterizar, comprender, predicir e utilizar as propiedades das estruturas de tamaño nanométrico. Un nanômetro (1 nm) é unha milésima de milésimas de metro, unha lonxitude moi pequena na que só podiamos alinear algúns átomos. Esta nova disciplina ten como escenario a nanoescala (ou nanomundo), que pode definirse como o intervalo de lonxitude entre aproximadamente 1 e 100 nm.

O nanomundo está poboado por nanoobxectos e nanoestruturas que mostran fenómenos interesantes, que non aparecerían neles si o seu tamano era moito maior. É fácil entender como unha estrutura se fai máis pequena a fracción relativa dos átomos localizados na súa superficie aumenta, dándolle diferentes propiedades. Ademais debemos ter en conta outros fenómenos que só a intrigante mecánica cuántica pode explicar. Ao controlar a xeometría e tamano dos nanoobxectos e as nanoestruturas, pódense modificar a condutividad eléctrica, a coloración, a reactividade química, a elasticidade, etc. Podemos  aos ´´nanos´´  grazas aos novos microscopios electrónicos de transmisión ou a ferramentas fabulosas como o microscopio de túneles (STM) ou o microscopio de forza atómica (AFM). Estas ferramentas permiten a observación e manipulación de átomos e moléculas, así como estruturas e materiais biolóxicos.

A nanotecnoloxía evoluciona de xeito imparable pola converxencia das ideas e propostas de biólogos, químicos, físicos, enxeñeiros e médicos. Estamos ante unha área científica moi multidisciplinar onde convergen as estratexias que nos permitirán deseñar, sintetizar e fabricar materiais e dispositivos con propiedades melloradas ou completamente novas. No caso da bioloxía desempeña un papel fundamental na nanotecnoloxía, xa que a vida en si é pura nanotecnoloxía. Non é necesario máis que observar o interior dunha célula para darse conta de que realiza todas as súas funcións grazas a “máquinas nanométricas”. Estas nanomáquinas son o resultado dun proceso evolutivo moi longo. A bioloxía presenta ante os nosos ollos un gran arsenal de solucións e estratexias que se experimentaron en diferentes formas de vida ofrecendo  ideas para deseñar novos adhesivos, novos tecidos que repelen auga, materiais máis resistentes ou novas drogas, por mencionar algúns exemplos.

Os produtos da Nanotecnoloxía invadirán todos os sectores económicos: materiais, electrónica, informática e comunicacións, enerxía e medio ambiente, transporte, construción, téxtil, biotecnoloxía, saúde, agricultura, alimentación, etc. En laboratorios e pequenas moléculas capaces de se tornaren interruptores ou memorias minúsculas, nanotubos de carbono formidable rendemento mecánico, follas de grafeno que fabrican os procesadores futuras, as nanopartículas de varias sustancias a seren incorporados en outros materiais probado como reforzo ou bactericida, nanofios e Quantum dots servir como biomarcadores ou aumentar o rendemento da enerxía solar, os liposomas células e dendritas capaces de liberar fármacos ou nutrientes dun xeito controlado, materiais nanoporosas útiles en auga ou almacenamento filtrado hidróxeno, etc.

Grazas á súa natureza transversal e á variedade de aplicacións que se farán realidade no futuro, a nanotecnoloxía xera un gran interese en moitos segmentos da sociedade: políticos, empresarios e cidadáns.Este interese inicial permite incorporar elementos da Nanotecnoloxía

en materias convencionais dende unha perspectiva máis integrada e aplicada. Deste xeito, os contidos relacionados cunha das áreas emerxentes máis importantes da ciencia do século XXI pódense proporcionar e, por outra, para espertar o interese e as vocacións científicas.

A nanotecnoloxía permite esta aproximación á ciencia e é unha oportunidade que os profesores da ciencia non deberían perder. Por este motivo, a Fundación Española de Ciencia e Tecnoloxía promoveu a publicación, fai un par de anos, da Unidade Didáctica de Nanociencia e Nanotecnoloxía que se distribuíu en todas as escolas do país. Esta iniciativa, xunto con outras xa existentes, como a Rede NANODYF [5] ou iniciativas como NanoYOU [6], facilitarán a chegada da nanotecnoloxía na aula.

http://www.sebbm.es/web/es/divulgacion/rincon-profesor-ciencias/articulos-divulgacion-cientifica/320-la-nanotecnologia-del-laboratorio-a-las-aulas

Lucía Dapena García (4ºA ESO)

Acerca de Ciber Andainas

Blogue da materia de Informática de 4º ESO do Colexio Calasanz (PP. Escolapios) da Coruña. Un espazo para a informática, a ciencia e a tecnoloxía.
Esta entrada foi publicada en Actualidade científica. Garda a ligazón permanente.