El chip que imita las funciones del cerebro humano

La inteligencia artificial sigue avanzando a pequeños casos y facilitando tareas, aunque todavía no llega a niveles de desarrollo muy altos como los fanáticos de la ciencia ficción les gustaría ver, sí hay casos de ejemplo muy útiles como en el campo de la medicina. Por lo que cada vez que aparece un sistema mejorado es una buena noticia, está vez de la mano de la compañía Intel.

La tecnológica ha anunciado el lanzamiento del primer chip de autoaprendizaje neuromórfico de su categoría. Hasta la fecha, se ha hablado mucho del «machine learning» y el entrenamiento de una máquina para interpretar muchos datos que los seres humanos no seríamos capaces de hacer con esa velocidad, pero no de la palabra «neuromórfico» en un microprocesador. La empresa promete que este chip imita el cerebro humano.

«Loihi» -el nombre de este chip- aprende a través de la interpretación de los diferentes tipos de respuesta ante los estímulos de un entorno. Como otros sistemas, utiliza los datos para aprender, pero con la diferencia de que no necesita ser entrenado como normalmente se hace, gracias a una novedad en su desarrollo informático.

«Creemos que la IA se encuentra en su fase inicial y que más arquitecturas y métodos –como el chip ‘Loihi’– van a seguir surgiendo para elevar el nivel de la AI. La informática neuromórfica se inspira en el conocimiento actual de la arquitectura cerebral y de sus cómputos asociados», ha señalado Michael Mayberry, vicepresidente corporativo y director general de Intel Labs.

La formación autodidacta que se explica con otra de sus grandes novedades, mientras las máquinas siguen pautas como «1+1=2» y no saben funcionar ante algo para lo que no se les ha programado, el sistema se le meten cambios o errores para que por sí solo aprenda a discernirlo, muy similar a las redes neuronales del cerebro humano. De manera técnica, se le llama a este proceso como potenciales de acción de actividad eléctrica (spikes) asincrónicos.

«Las redes neuronales del cerebro obtienen información mediante impulsos eléctricos o potenciales de acción de actividad eléctrica, y modulan las fuerzas sinápticas o el peso de las interconexiones basándose en la duración de estos potenciales de acción, guardando estos cambios de forma local en las interconexiones. Las conductas inteligentes surgen de las interacciones cooperativas y competitivas entre múltiples zonas dentro de las redes neuronales del cerebro y de su entorno», ha indicado Mayberry.

El microprocesador tiene una red neuromórfica de 130.000 neuronas, tiene varios núcleos que cada uno cuenta con un motor de aprendizaje y está pensado para ser más eficiente. Los modelos de aprendizaje, como el «deep learning», que no tienen desde un primer momento en cuenta circunstancias o elementos anodinos, no saben generar una respuesta porque no saben funcionar en entornos desordenados. Por lo que sistemas que saben distingue patrones anormales pueden tener diferentes implicaciones como en la medicina para notar latinos atípicos en el corazón.

http://www.abc.es/tecnologia/informatica/software/abci-chip-imita-funciones-cerebro-humano-201709281842_noticia.html

Raquel Andrés Ramos (4ºA ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

Nobel de fisiología o medicina 2017

Poseemos un reloj biológico interno que nos ayuda a anticiparnos y adaptarnos a los ritmos regulares de cada día. Pero ¿cómo funciona este reloj? Jeffrey C. Hall y Michael Rosbash, de la Universidad Brandeis, en Boston, y Michael W. Young, de la Universidad Rockefeller, en Nueva York, indagaron en nuestro reloj biológico y elucidaron su funcionamiento interno. Sus descubrimientos explican cómo las plantas, los animales y los humanos adaptamos nuestros ritmos biológicos para que se sincronicen con las rotaciones de la Tierra.

Al estudiar la mosca de la fruta como organismo modelo, los laureados identificaron un gen que regula el ritmo biológico diario normal. Demostraron que este gen codifica una proteína que se acumula en las células durante la noche y se degrada durante el día. Más tarde descubrieron otros componentes proteicos de esta maquinaria al revelar el mecanismo que gobierna el reloj autónomo de las células. Ahora sabemos que los relojes biológicos funcionan con esos mismos principios en las células de otros organismos multicelulares, entre ellos los humanos.

El reloj interno regula funciones esenciales, como los niveles hormonales, el sueño, la temperatura corporal y el metabolismo. Nuestro bienestar se ve afectado cuando se produce un desajuste temporal entre nuestro entorno y este reloj, por ejemplo, en la situación de jet lag. También hay indicios de que la discordancia crónica entre nuestro estilo de vida y los ritmos circadianos se asocia a un mayor riesgo de sufrir varias enfermedades.

Los hallazgos

En la década de los setenta del siglo pasado se había demostrado que un gen, al que se denominó per (de «período»), controlaba los ritmos circadianos en las moscas de la fruta, pero se desconocía cómo funcionaba. En 1984, los tres recién lauredados lograron aislar el gen en cuestión. Después, Hall y Rosbash observaron que PER, la proteína codificada por el gen per, se acumulaba durante la noche y se degradaba durante el día. De este modo, los niveles de proteína PER oscilan en un ciclo de 24 horas, en sincronía con el ritmo circadiano.

El siguiente paso consistía en comprender cómo se podían generar y mantener esos ritmos circadianos. Hall y Rosbash plantearon la hipótesis de que la proteína PER bloqueaba la actividad del mismo gen per. Propusieron que, mediante un mecanismo de autorregulación negativa, la proteína PER evitaría su propia síntesis y, por tanto, regularía su propio nivel en un ritmo cíclico continuo.

El modelo era tentador, pero faltaban algunas piezas del rompecabezas. Para impedir la actividad del gen per, la proteína PER, que se produce en el citoplasma, tenía que llegar al núcleo celular, donde se localiza el material genético. Hall y Rosbash habían demostrado que la proteína PER se acumulaba en el núcleo durante la noche, pero ¿cómo llegaba hasta allí? En 1994, Young descubrió un segundo gen de reloj, intemporal, que codificaba la proteína TIM, la cual era necesaria para que hubiera un ritmo circadiano normal. En un trabajo elegante, Young demostró que, cuando TIM se unía a PER, las dos proteínas podían entrar en el núcleo celular y allí bloqueaban la actividad del gen per, con lo que se cerraba el ciclo de autorregulación negativa.

poseemos un reloj biológico interno que nos ayuda a anticiparnos y adaptarnos a los ritmos regulares de cada día. Pero ¿cómo funciona este reloj? Jeffrey C. Hall y Michael Rosbash, de la Universidad Brandeis, en Boston, y Michael W. Young, de la Universidad Rockefeller, en Nueva York, indagaron en nuestro reloj biológico y elucidaron su funcionamiento interno. Sus descubrimientos explican cómo las plantas, los animales y los humanos adaptamos nuestros ritmos biológicos para que se sincronicen con las rotaciones de la Tierra.

Al estudiar la mosca de la fruta como organismo modelo, los laureados identificaron un gen que regula el ritmo biológico diario normal. Demostraron que este gen codifica una proteína que se acumula en las células durante la noche y se degrada durante el día. Más tarde descubrieron otros componentes proteicos de esta maquinaria al revelar el mecanismo que gobierna el reloj autónomo de las células. Ahora sabemos que los relojes biológicos funcionan con esos mismos principios en las células de otros organismos multicelulares, entre ellos los humanos.

El reloj interno regula funciones esenciales, como los niveles hormonales, el sueño, la temperatura corporal y el metabolismo. Nuestro bienestar se ve afectado cuando se produce un desajuste temporal entre nuestro entorno y este reloj, por ejemplo, en la situación de jet lag. También hay indicios de que la discordancia crónica entre nuestro estilo de vida y los ritmos circadianos se asocia a un mayor riesgo de sufrir varias enfermedades.

http://www.investigacionyciencia.es/noticias/nobel-de-fisiologa-o-medicina-2017-15681

Lucía Garea Hervés (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

LAS PERSEIDAS

Las perseidas, también llamadas ‘Lágrimas de San Lorenzo‘, son uno de los fenómenos más espectaculares del universo que se pueden ver a simple vista desde la Tierra. Consiste en una lluvia de cuerpos celestes que se produce por el desprendimiento de fragmentos de la cola del cometa 109P/Swift-Tuttle y su entrada en la atmósfera. Perteneciente a la constelación de Perseo (de ahí el nombre de perseidas).

Este fenómeno se produce cada año durante los meses de verano, en concreto entre el 16 de julio y el 24 de agosto, teniendo su período de máxima actividad en 2017 durante los días 12 y 13 de agosto.

Las lágrimas de San Lorenzo son uno de los fenómenos relacionados con el universo que más adeptos congrega, ya que se produce en verano, cuando hay más gente de vacaciones y cuando el cielo está más despejado y, por tanto, se puede observar el cielo con más facilidad. Sin embargo, cabe decir que existen lluvias de estrellas y meteoritos de mucha mayor magnitud aunque quizá no son tan visibles o tan conocidas popularmente.

Hay pruebas que constatan la existencia de estas lluvias de meteoritos ya en el año 30 d-C. Sin embargo, no es hasta el siglo XIX cuando queda demostrado que, de forma continua, durante las mismas fechas, se produce cada año una lluvia de meteoros con origen en el mismo lugar: la constelación de Perseo.

https://espaciociencia.com/lagrimas-de-san-lorenzo-la-mejor-lluvia-de-estrellas/

Rubén Martís Díaz (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

¿Por qué nos entra sueño cuando nos aburrimos?

Como humanos, a menudo desafiamos la somnolencia y nos mantenemos despiertos cuando se exige nuestra atención, pero también experimentamos un deseo ineludible de dormir en situaciones aburridas. Los mecanismos cerebrales que determinan que el sueño sea regulado por factores cognitivos y emocionales no se conocen bien. Ahora, un nuevo artículo publicado en la revista Nature Communications por investigadores de las universidades de Tsukuba y Fudan y la Universidad Libre de Bruselas demuestra que una parte del encéfalo que se asocia a la motivación y el placer,  el núcleo accumbens, también puede intervenir en el sueño. Los nuevos hallazgos explicarían por qué tendemos a quedarnos dormidos en ausencia de estímulos motivadores, es decir, cuando estamos aburridos.

Los investigadores utilizaron técnicas quimiogenéticas y ópticas para controlar de forma remota las actividades de las neuronas del núcleo accumbens, así como los comportamientos en los que estas intervienen. Como resultado, el equipo descubrió que las neuronas de esa región muestran una extraordinaria capacidad de inducir un tipo de sueño que es indistinguible del componente predominante del sueño natural. Se conoce como sueño de onda lenta, pues se caracteriza por ondas cerebrales lentas y de alto voltaje.

«Se piensa que la adenosina, una sustancia endógena que provoca sueño, es una sólida candidata para ejercer ese efecto en el núcleo accumbens», comenta Yo Oishi, autor principal de este trabajo. Desde hace tiempo se sabe que la adenosina se asocia a un estado de déficit energético e induce el sueño por medio de los receptores de adenosina. Se ha descubierto que un subtipo de ellos, los receptores A2A, se expresan de modo destacable en el núcleo accumbens. De hecho, la cafeína, el estimulante más consumido en el mundo, produce su efecto también a través del núcleo accumbens al inhibir los receptores A2A. Los compuestos que activan esos receptores en el núcleo accumbens podrían ofrecer nuevas posibilidades terapéuticas para el tratamiento del insomnio, uno de los problemas de sueño más frecuentes, con una prevalencia estimada de entre el 10 y el 15 por ciento en la población general y entre el 30 y el 60 por ciento en la población mayor.

http://www.investigacionyciencia.es/noticias/por-qu-nos-entra-sueo-cuando-nos-aburrimos-15678

Daniel Dúran Pombo (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

Científicos encuentran posible nuevo medio para combatir el ébola

Científicos han encontrado un posible nuevo medio para combatir el ébola, el letal virus que asoló el oeste de África hace apenas dos años, se indicó en un estudio publicado hoy en mBio, una revista de acceso abierto de la Sociedad Americana de Microbiología.

Una proteína llamada Tim-1, o inmunoglobulina de célula-T y proteína 1 con contenido de dominio de mucina, desempeña un papel clave en las etapas finales de la infección por ébola y algunos ratones sin Tim-1 sobrevivieron después de ser expuestos al virus, señala el estudio.

“Antes se pensaba que el virus del Ebola infectaba todo tipo de células, pero no las células-T, pero aquí demostramos que el virus del Ebola interactúa directamente con las células-T y específicamente con Tim-1”, dijo el principal investigador Alexander Bukreyev, profesor de la Rama Médica de la Universidad de Texas.

El virus del Ebola, normalmente letal en un lapso de entre siete y 10 días, inhabilita en efecto la respuesta inmune por medio de diversos mecanismos después de entrar al torrente sanguíneo.

Primero cierra las células dendritas, las células centinelas que alertan al resto del sistema inmune sobre una infección viral. Esto permite al virus multiplicarse de manera incontrolable e infectar muchos órganos.

“Finalmente, las células comienzan a morir y a explotar y a liberar su contenido en el torrente sanguíneo y el sistema inmune lanza después al unisono su arsenal completo de armas en lo que se conoce como tormenta de citocinas”, señalaron los investigadores.

“Aunque esto daña al virus, también provoca enormes daños colaterales en el huésped. Mientras más severa la tormenta, más probable es que resulte letal”, indicaron

En el nuevo estudio, los investigadores se centraron en el estudio de Tim-1 porque recientemente se demostró que es un factor de fijación del virus del Ebola.

Estudios in vitro demostraron que el virus del Ebola se liga de manera directa a la proteína Tim-1, lo que activa las células-T CD4 y desencadena la tormenta de citocinas.

Este conocimiento, dijo Bukreyev podría ser utilizado para desarrollar nuevas terapéuticas dirigidas a Tim-1 o a la cascada de reacciones desencadenadas por Tim-1 con el fin de reducir la tormenta de citocinas.

Aunque actualmente se están evaluando varias vacunas y estrategias terapéuticas, el cuidado de apoyo sigue siendo el método primario para tratar a los pacientes con ébola.

https://laflecha.net/cientificos-encuentran-posible-nuevo-medio-para-combatir-el-ebola/

Claudia Martínez Almeida (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

Una misteriosa sacudida detectada tras la prueba nuclear norcoreana desconcierta a los sismólogos

Ocho minutos y medio después de que Corea del Norte hiciese estallar una bomba nuclear el 3 de septiembre, un segundo brote de energía sacudió la montaña donde se efectuó el ensayo. Tras los días transcurridos, los investigadores siguen desconcertados acerca de la causa de esa descarga adicional de energía sísmica y acerca de qué dice sobre el lugar de la prueba nuclear norcoreana o el peligro de una gran fuga radiactiva. Las estaciones de vigilancia de Corea del Sur ya han captado pequeños niveles de radiación generados por el ensayo.

Se han ideado varias teorías para explicar el segundo episodio, que van del hundimiento de un túnel o de un corrimiento de tierras a la fragmentación de la roca dentro del Monte Mantap, lugar del ensayo, pero los sismólogos no se ponen de acuerdo y dicen que no pueden reunir pruebas suficientes para precisar la causa.

«En este momento, se trata de un misterio interesante», según Göran Ekström, sismólogo de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

La naturaleza de la primera señal sísmica está más clara, ya que concuerda con el perfil de la explosión de una bomba. El Servicio Geológico de Estados Unidos determinó que la magnitud del suceso sísmico asociado a la explosión nuclear fue de 6,3, mientras que la Organización del Tratado de Prohibición Completa de las Pruebas Nucleares (CTBTO), en Viena, le calculó un valor de 6,1 basándose en otro análisis. La explosión fue muchas veces más potente que las anteriormente realizadas por los norcoreanos, y su señal sísmica, la mayor detectada jamás por la red de estaciones sísmicas de la CTBTO.

El segundo episodio se produjo 8,5 minutos después y se le atribuyó una magnitud de 4,1, según informó el Servicio Geológico de Estados Unidos. Este organismo apuntó que estaba asociado al ensayo y que quizá se tratase de un «colapso estructural».

 La posibilidad de que la segunda sacudida se debiese al hundimiento de un túnel dentro del lugar del ensayo ha dominado las informaciones de los medios de comunicación. Pero Paul Earle, sismólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos, le dijo a Nature que se trataba solo de una posibilidad en la que se pensó justo después de la explosión. El Servicio, decía, «se basaba para ello en ensayos nucleares anteriores de un tamaño comparable tras los que hubo colapsos».

En las imágenes del lugar del ensayo tomadas por satélites se aprecian posibles señales de un colapso, según un análisis publicado el 12 de septiembre por 38 North, consorcio formado por el Instituto Estados Unidos-Corea y la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins, en Washington, DC.

Pero la señal sísmica no concuerda con la que se esperaría tras un colapso, mantiene Lianxing Wen, geofísico de la Universidad del Estado de Nueva York en Stony Brook. Un colapso produciría más que nada movimientos verticales de la roca, pero un trabajo suyo, aún no publicado, indica que los indicios sísmicos apuntan hacia un gran movimiento horizontal también, algo, dice, que casa mejor con un corrimiento de tierras.

http://www.investigacionyciencia.es/noticias/una-misteriosa-sacudida-detectada-tras-la-prueba-nuclear-norcoreana-desconcierta-a-los-sismlogos-15619

Brais Martínez Iglesias (4ºC ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

Smart Green Labs (Itelsis) implanta con éxito o sistema de seguimento de redes Sismored

O noso sector da enerxía smart ferve de espírito innovador, e Smart Green Labs, empresa do grupo compostelán Itelsis, é bo exemplo disto. Dende Smart Green Labs desenvólvense solucións tipo Scada para o sector eléctrico en xeral (smart grids), para o sector industrial (solucións M2M) e para o sector terciario (control e xestión telemática de equipos e infraestruturas globais). A iniciativa ten a súa orixe na constatación dun feito: a evolución do sector enerxético cara un ecosistema máis distribuído, descentralizado e competitivo, onde os consumidores xogan un papel cada día máis activo. Segundo nos contan dende Itelsis, isto ten como consecuencia unha demanda clara: aumentar a eficiencia do sector enerxético en termos de custes e calidade de servizo. Para acadalo, engade a empresa galega, “é precisa a modernización das redes eléctricas introducindo novas Tecnoloxías da Información e Comunicación (TIC) con vistas ao seu control e xestión, seguindo a liña marcada polas smartgrids”.
Un exemplo desta introdución eficaz das TIC no ámbito das redes eléctricas é o sistema de seguimento de rede Sismored, achegado por Smart Green Labs. A través del, os clientes do sector da distribución eléctrica poden dispor e ofrecer un servizo máis automatizado, eficiente e fiábel. Segundo puidemos saber, a progresiva implantación deste sistema nas empresas está a facer que as súas redes de distribución (grids) deixen de ser pasivas e se convertan en redes intelixentes (smart grids). A súa función principal é proporcionar intelixencia ás redes eléctricas, posibilitando a monitoraxe e o intercambio de información entre os centros de transformación e o centro de control das empresas eléctricas. “É unha plataforma orientada a dispor en tempo real de información sobre a calidade da subministración, e á posibilidade de actuación en remoto sobre a rede”, explican dende Smart Green Labs, engadindo que esta posibilidade de dispor de información de calidade en tempo real permite cousas como reducir custes de explotación, facer diagnósticos previos e diminuír intervención correctivas e preventivas, efectuar control a distancia de sobrecargas en diferentes puntos, controlar a enerxía consumida coa que localizar perdas ou fraudes na instalación, supervisar en tempo real os centros de transformación ou informar de continuo da calidade do servizo.
Ademais, Sismored ofrece un amplo rango de medidas, permitindo así obter unha visión clara e comprensiva da instalación eléctrica mediante gráficos (en tempo real ou históricos), listaxes de eventos acontecidos nun rango de tempo configurábel, informes, etc, que permiten ao operador levar a cabo un mantemento preventivo das súas instalacións, habilitando á súa vez un exhaustivo control na calidade de subministración eléctrica. Toda esta supervisión poderá ser realizada desde as propias instalacións da compañía, centro de traballo, oficina, ou ben desde calquera punto con conexión a Internet accedendo directamente ao sistema de telexestión.

Características xerais
Sismored é unha plataforma de telemedida e telecontrol de centros de transformación e distribución de enerxía. Permite a visualización en tempo real de infraestruturas remotas e facilita o seu seguimento desde calquera dispositivo (tableta, teléfono intelixente, portátil). Ademais, garante funcións básicas de protección asegurando unha rápida resolución do problema, grazas ao telecontrol e automatización no seccionamento e no peche. Dispón ademais de envío de avisos (vía SMS ou correo electrónico) ante calquera alarma na Rede.
Por outra banda e amplificando o devandito, dispón de medida de parámetros de calidade da rede (supervisión de harmónicos de tensión e corrente, factor de potencia) e ferramentas para a elaboración de informes (grazas ao almacenamento de todos os parámetros medidos). A maiores, é unha ferramenta adaptábel a todo tipo de contornas diferentes e con capacidade de evolucionar e desenvolverse, achegando a máxima compatibilidade con equipos dunha chea de fabricantes.

Casos de éxito
Entre as empresas nas que foi implantando con éxito este servizo atópase UDESA, compañía de distribución de enerxía eléctrica con máis de 8.500 clientes distribuídos en 350 CT de transformación, na que se instalou unha plataforma Sismored con equipamento de telemando e telemedida nos CT da rede. Para o sistema de visualización habilitouse un vídeo-wall no centro de control, cunha resolución de 3.240 x 1.920 pixeles e no que se representa a información de toda a rede de distribución.
Outra das firmas que gozan xa desta tecnoloxía é Electra de Santa Comba, unha empresa de distribución de enerxía eléctrica con máis de 4.600 clientes e que dispón dunha subestación propia e máis de 100 CT. Arestora dispón do sistema Sismored con equipamento de telemando e telemedida nos centros de distribución máis importantes da eléctrica, nos cales se integraron entre outros recursos, cabinas de seccionamento, analizadores e relés. Ademais, neste proxecto integrouse unha subestación de MT completa. A maiores e aproveitando as sinerxías do Grupo Itelsis, deseñouse e instalouse unha rede de fibra óptica con máis de 10 quilómetros de lonxitude para comunicar os diferentes CT e a subestación co centro de control.
Aos devanditos casos de éxito engádense (entre outros) os de Eléctrica Los Molinos (empresa distribución de enerxía eléctrica con máis de 3.500 clientes, unha subestación propia e máis de 100 CT e varios puntos fronteira) e Electra del Gayoso (firma de distribución de enerxía eléctrica con máis de 50 CT de transformación e dous puntos de fronteira).

https://codigocero.com/Smart-Green-Labs-Itelsis-implanta-con-exito-o-sistema-de-seguimento-de-redes

José Gómez Fernández (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

India abre la puerta al Hyperloop y podría ser el primer país en implementarlo

La ruta propuesta conectará los centros de las ciudades de Vijayawada y Amaravati, con un viaje que pasará de durar más de una hora a solo seis minutos.

El proyecto utilizará un modelo de asociación público-privada con financiación principalmente de inversores privados, como ha explicado la compañía en un comunicado. Hyperloop Transportation Technologies (HTT) ha anunciado este miércoles la firma de un memorando de entendimiento con la Junta de Desarrollo Económico de Andhra Pradesh (APEDB), para facilitar el desarrollo del sistema de transporte de Hyperloop que una las ciudades indias de Vijayawada y Amaravati.

Durante la primera fase del proyecto, HTT dirigirá un estudio de viabilidad de seis meses que comenzará en octubre. Trabajando con socios del sector privado y público, la compañía analizará los paisajes urbanos próximos para crear la mejor ruta posible entre las dos ciudades. Después de realizar este estudio, en la segunda fase del proyecto se construirá el primer Hyperloop de HTT en India.

El Estado de Andhra Pradesh, donde se encuentran las dos ciudades, es el séptimo más grande de la India con una población de más de 50 millones de personas. La conexión de estas regiones emergentes de desarrollo con el transporte a muy alta velocidad constituirá a esta región, como entienden desde HTT, como un líder en innovación tecnológica y desarrollo sostenible.

http://www.eleconomista.es/tecnologia/noticias/8592536/09/17/India-abre-la-puerta-al-Hyperloop-y-podria-ser-el-primer-pais-en-implementarlo.html

Raquel Andrés Ramos (4ºA ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

Hallan restos de ‘Homo sapiens’ del Paleolítico superior en Guadalajara

Adrián Pablos, investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), de Burgos (España), ha codirigido una campaña de excavaciones en el yacimiento de la Cueva de los Torrejones (Tamajón, Guadalajara), donde se han encontrado restos fósiles de Homo sapiens, así como de macrofauna y microfauna.

Esta campaña, desarrollada la primera semana de septiembre, ha permitido conocer la secuencia sedimentaria y la estratigrafía de la cueva en las diferentes catas realizadas anteriormente, a la vez que recuperar nuevos fósiles, cuyo estudio hará posible ofrecer en los próximos meses un contexto cronológico, bioestratigráfico, taxonómico, tafonómico y geológico asociados a los humanos del Paleolítico superior en la Meseta.

Entre la abundante fauna encontrada cabe destacar: caballo (Equus caballus/ferus), asno salvaje (Equus hydruntinus), ciervo (Cervus elaphus), hiena (Crocuta crocuta), leopardo (Panthera pardus), lobo (Canis lupus), oso pardo (Ursus arctos), rinoceronte de estepa (Stephanorhinus hemitoechus), tejón (Meles meles) y tortuga (Testudo sp.).

La cueva de los Torrejones fue excavada y estudiada en los años 90 y entre sus hallazgos destaca un hueso del pie humano (navicular), identificado inicialmente como neandertal. Esta identificación se basaba en que el fósil fue encontrado in situ con fauna que sugería una cronología del Pleistoceno Superior, época asociada en Europa a los neandertales.

Desde aquel entonces el navicular fue considerado como uno de los pocos restos neandertales del interior de la Península Ibérica, a pesar de que no se realizara ningún estudio antropológico al respecto.

Pero el equipo actual ha realizado un estudio comparativo, publicado este año en la revista Archaeological and Anthropological Sciences, en el que se concluye que tanto métrica como morfológicamente se trata sin lugar a dudas de un fósil de Homo sapiens.

La importancia de este artículo radica, como explica Adrián Pablos, en que “aunque hay algunos yacimientos del Paleolítico Superior tradicionalmente asociados a nuestra especie en el interior peninsular, no existía hasta ahora registro alguno de fósiles de Homo sapiens para esta época lejos de las costas mediterránea, atlántica y cantábrica de la Península Ibérica”.

Esta campaña, en la que han participado instituciones de toda España (Universidad de Alcalá, Universidad del País Vasco, Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento Humanos, Instituto Geológico y Minero de España y Grupo Espeleológico Abismo de Guadalajara), ha sido cofinanciada por la Junta de Comunidades de Castilla la Mancha y el CENIEH, con apoyo logístico del Ayuntamiento de Tamajón y de los proyectos de excavación de la Cueva de Arlanpe, de los yacimientos del Valle del Tejadilla y de los yacimientos de Atapuerca. (Fuente: CENIEH)

http://noticiasdelaciencia.com/not/25792/hallan-restos-de-lsquo-homo-sapiens-rsquo-del-paleolitico-superior-en-guadalajara/

Emma Suárez Pereira (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario

Logran que los leucocitos alivien el dolor en lugar de producirlo

Durante un proceso de inflamación, las células del sistema inmune llamadas glóbulos blancos o leucocitos se acumulan para reparar el tejido, produciendo sustancias que generan dolor. Pero además producen péptidos opioides endógenos capaces de aliviar el dolor. Investigadores de la Universidad de Granada demuestran en ratones que gracias a una proteína presente en las neuronas se puede incrementar la acción de los péptidos para que los leucocitos alivien el dolor que se siente cuando un tejido está inflamado.

B0007654 Human white blood cell
Credit: Anne Weston, LRI, CRUK. Wellcome Images
images@wellcome.ac.uk
http://images.wellcome.ac.uk
False colour scanning electron micrograph (SEM) of a human white blood cell (leukocyte) on a mesh of fibrin. Fibrin is an important protein in the formation of blood clots.
Scanning electron micrograph
2006 Published: –
Copyrighted work available under Creative Commons by-nc-nd 2.0 UK, see http://images.wellcome.ac.uk/indexplus/page/Prices.html

Las células del sistema inmune, los leucocitos o glóbulos blancos, se acumulan en los tejidos del cuerpo humano tras, por ejemplo, sufrir un traumatismo o una herida. Su función principal es la reparación de este tejido dañado. Sin embargo, además de esta función de reparación, estas células producen ciertas sustancias que promueven el dolor (denominadas algógenos). Esto es también aplicable a ciertas patologías crónicas que cursan con inflamación y dolor, como en el caso de las artritis.

Paradójicamente, estos leucocitos además de liberar algógenos, son capaces de producir péptidos opioides endógenos (como las endorfinas). Estos péptidos tienen la misma actividad que los analgésicos opioides (fármacos para tratar el dolor intenso, como la morfina), que se usan desde hace milenios para tratar el dolor.

Sin embargo, el balance entre la actividad de los leucocitos a favor y en contra del dolor durante la inflamación favorece claramente al dolor. De hecho, la inflamación produce dolor.

El receptor sigma-1 es una proteína muy pequeña presente en las neuronas, y es capaz de modular la acción de los receptores opioides. Un estudio, publicado en PNAS y liderado por científicos de la Universidad de Granada (UGR), junto con la empresa farmacéutica Esteve, el Instituto Teófilo Hernando de I+D del Medicamento, y el Instituto de Biotecnología Molecular de Austria, se ha permitido descubrir que los bloqueantes del receptor sigma-1 son capaces de incrementar el efecto de estos péptidos opioides endógenos que producen los leucocitos, de manera que estas células del sistema inmune cuando están en el tejido inflamado alivien el dolor en lugar de producirlo.

“Estamos ante un mecanismo de alivio del dolor totalmente novedoso, basado en maximizar el potencial analgésico de las células del sistema inmune, y que podría tener importantes aplicaciones terapéuticas en pacientes con dolor de origen inflamatorio”, afirma Enrique J. Cobos del Moral, director de este trabajo e investigador del departamento de Farmacología e Instituto de Neurociencias de la Universidad de Granada.

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Logran-que-los-leucocitos-alivien-el-dolor-en-lugar-de-producirlo

Cristina Abella Machín (4ºB ESO)

Publicado en Actualidade científica | Deixa un comentario