Todo el cerebro de la mosca de la fruta con imágenes formadas con Microscopía Electrónica

Un conjunto de datos de 21 millones de imágenes del cerebro femenino mosca de la fruta está ofreciendo una visión sin precedentes de las células y sus conexiones que subyacen en el comportamiento del animal. El estudio del cerebro completo, tomada por microscopía electrónica, permitió a los investigadores describen todas las entradas neurales en una región del cerebro de la mosca relacionado con el aprendizaje, examinar cómo fuertemente las neuronas se agrupan en la zona, e identificar un nuevo tipo de célula.

“Este es el mayor de todo el cerebro fotografiado en alta resolución,” Davi Bock del Campus Janelia Investigación en Ashburn, VA, dice el científico . Él y sus colegas publicaron un pre-impresión de sus resultados en bioRxiv este mes (22 de mayo).

Estudios anteriores han producido imágenes de microscopía electrónica con una resolución suficiente para revelar el cableado de todo el cerebro de los organismos más pequeños, como un nematodo o una larva de mosca de la fruta, o secciones de los animales más grandes, incluyendo partes del cerebro de la mosca o el tálamo de un gato. Obtención de imágenes del cerebro de la mosca de la fruta completa “es casi dos órdenes de magnitud mayor que la próxima cerebro más grande completa reflejado en la resolución suficiente para rastrear la conectividad sináptica,” Bock y sus colegas escribieron en su informe.

El cerebro de la mosca de la fruta tiene un volumen tridimensional de 8 x 10 7 micrómetros cúbicos. La formación de imágenes en resolución nanométrica que es “como el estudio del cielo con una paja”, dice Bock. “Tienes que mover la paja alrededor para obtener el cuadro completo.”

Él y sus colegas utilizaron un microscopio especializado llamado TEMCA2, que fue levantado más alta fuera de la planta, así que proyecta una imagen más grande. Luego, los investigadores establecieron una serie de cámaras para capturar las imágenes proyectadas desde el microscopio. Con más cámaras y la robótica, la manipulación de la muestra, que automatizado y el proceso de adquisición de imágenes, el sistema se movía a través rebanadas de cerebro de la mosca mucho más rápidamente que los anteriores montajes.

Ian Meinertzhagen de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, escribió en un correo electrónico a The Scientist que esta obra “cumple con la ambición de larga data para catalogar las redes integrales de neuronas identificadas en el cerebro de la mosca de la fruta.” Todavía es “muy importante tarea [pero] es integral, porque ninguna célula puede esconderse en el cerebro sin ser detectados, como siempre ha sido el caso en los enfoques anteriores,”dijo. “Se está permitiendo, proporcionando la base para analizar la función de las neuronas identificadas dentro de esa red, y en particular que nos permite identificar la contribución de cada neurona hace que el comportamiento de la marcha.”

En el papel, el equipo utilizó un subconjunto de las imágenes para describir las conexiones sinápticas del cuerpo de setas de la mosca, una zona conocida por su papel en el aprendizaje. Al estudiar el conjunto completo de entradas olfativas al cuerpo de hongo identificaron un nuevo tipo de células neuronales. A diferencia de otras neuronas olfativas, este nuevo tipo de células, llamado Mo-CP2, recibe entradas de otras regiones del cerebro de la mosca, incluyendo compartimentos en la protocerebro, que alberga las proyecciones de los ojos y otros órganos.

Ryuta Mizutani , de la Universidad de Tokai, en Tokio explica que las neuronas MB-CP2 pueden haberse perdido en los estudios anteriores, ya que, en la microscopía de luz, donde el cuerpo de hongo ha sido ampliamente estudiado, sólo un cierto grupo de neuronas se etiquetan y se visualizó usando sondas fluorescentes. En el nuevo estudio, el cerebro de la mosca se tiñó por completo con el uranio y plomo, y el análisis de los autores parece golpear las neuronas perdidas, dice, aunque se necesitan más estudios para determinar su función.

El grupo de Bock también encontró que las neuronas vinculadas al sentido del olfato de la marcha se agruparon con más fuerza en el cáliz del cuerpo de hongo que se observa en proyectos de imágenes anteriores. Esto plantea cuestiones acerca de si estas neuronas se agrupan de manera diferente en las moscas individuales, el equipo sugiere.

El siguiente paso, dice Mizutani, es el análisis completo de todo el cerebro de la mosca. “Si podemos acelerar este trabajo de hormiga con un algoritmo de computadora, tales como inteligencia automatizada, el análisis completo se vuelve realista”, dijo. La promesa, señaló, es la aplicación de este estudio al cerebro de los mamíferos, en especial para los seres humanos. “Nuestro cerebro es enorme en comparación con el cerebro de la mosca”, dijo Mizutani. “La aplicación de un cerebro más grande debe ser un gran reto.”

http://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/49552/title/Entire-Fruit-Fly-Brain-Imaged-with-Electron-Microscopy/

Andrea Sanmiguel Cabaleiro (4ºC ESO)

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La primera misión que viajará al Sol será lanzada en verano de 2018

La misión Solar Probe Plus, la primera que volará directamente a la atmósfera del Sol, cuyo lanzamiento está programado para el verano de 2018, ha sido rebautizada como Parker Solar Probe en honor al astrofísico Eugene Parker, quien predijo la existencia del viento solar, un movimiento continuo que se produce en la corona solar, la capa más externa del Sol, que no es estática. Eugene Parker, quien el próximo 10 de junio cumplirá 90 años, ha sido homenajeado hoy por la NASA durante una conferencia en la Universidad de Chicago.

“La sonda solar irá a una región del espacio que nunca antes ha sido explorada“, ha dicho Parker. “Resulta emocionante que al final podamos admirarla. Uno quisiera tener mediciones más detalladas de lo que ocurre en el viento solar. Estoy seguro de que habrá sorpresas, siempre las hay”, ha expresado el científico norteamericano. La corona solar, en contra de lo que dirían las leyes físicas, es más caliente que la superficie misma del Sol. La sonda espacial, diseñada para resistir unas temperaturas infernales, orbitará el Sol a unos 5,9 millones de kilómetros de distancia, explorando su atmósfera exterior para tratar de responder a viejas cuestiones sobre el funcionamiento físico de las estrellas.

Las conclusiones arrojarán luz sobre ciertos fenómenos meteorológicos que tienen un impacto en la vida en la Tierra y también aportarán información sobre los satélites y los astronautas en el espacio. La nave espacial no tripulada viajará a la increíble velocidad de 725.000 kilómetros por hora y soportará temperaturas de más de 1.300 ºC. “Será la misión más cálida y veloz de la NASA“, ha declarado Nicola Fox, científica de la misión en la Universidad Johns Hopkins.

http://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/primera-mision-que-viajara-sol-sera-lanzada-verano-2018_11563

Laura Piña Ferreiro (4ºC ESO)

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La técnica del “hijo de 3 padres” será clave en la batalla contra las anomalías del ADN mitocondrial, que provocan algunas enfermedades “raras”

En el último número de la revista británica Human Reproduction, un equipo de investigadores italianos, encabezado por Sara De Fanti, demuestra la existencia de un mecanismo purificador que reprime espontáneamente las variantes patogénicas del ADN mitocondrial y promueve las variantes normales. Este mecanismo actúa durante un tiempo muy corto, menos de 1 día, en los óvulos humanos recién ovulados y, en opinión de Jan Tesarik, científico y ginecólogo especializado en reproducción asistida,  “aporta una pieza extremadamente interesante al puzzle de las enfermedades mitocondriales”.

Según Tesarik, este descubrimiento va a tener un fuerte impacto en las técnicas de substitución mitocondrial conocidas como de “3 padres”. “Existen –comenta- diferentes técnicas y se trata de determinar cuál de ellas será la más adecuada en cada paciente”.

El descubrimiento de un mecanismo purificador, actuando en la población mitocondrial, explica las observaciones que desde hace más de 15 años muestran que, incluso una aportación mínima de mitocondrias sanas al óvulo puede salvar el embrión y que el ADN de las mitocondrias transferidas se puede detectar en los niños nacidos. “Aparentemente –señala Tesarik- la minoría de las mitocondrias sanas se puede convertir en una mayoría, debido a procesos naturales de selección y purificación.”

Según Jan Tesarik, queda por resolver por qué este mecanismo no funciona siempre, permitiendo así que niños afectados puedan nacer. En todo caso, “la comprensión de los mecanismos purificadores naturales de la población mitocondrial puede ayudar a encontrar métodos terapéuticos nuevos para las enfermedades mitocondriales, más allá de la prevención de su transmisión, apuntando a una posibilidad de curar estas enfermedades raras en individuos ya nacidos”.

El nacimiento, a finales del 2016, de un niño sano con madre portadora de una enfermedad mitocondrial,  despertó un enorme interes social y científico. Éste último, porque se utilizó  una técnica que permite sustituir las mitocondrias del óvulo de la madre, con las provenientes del óvulo de una donante. Una técnica que, como la utilizada para hacer un niño de “tres padres” -2 madres y un padre-, tiene un sello español, ya que fue desarrollada a finales de los años 90 del siglo pasado por un equipo internacional, liderado por el doctor Jan Tesarik , junto a la doctora Carmen Mendoza de la Universidad de Granada.

 “El impacto mediático del nacimiento del ‘niño de tres padres’ ha puesto el interés informativo en las enfermedades mitocondriales que, como todas las enfermedades raras, reciben poca atención pública y, por tanto, cuentan con pocos fondos económicos para investigación si se comparan con enfermedades frecuentes como por ejemplo cáncer o isquemia cardíaca.”, comenta Jan Tesarik. “Una realidad –añade- que hace que los pacientes de enfermedades raras se sientan abandonados por la sociedad aunque su sufrimiento no es menor”.

De las enfermedades mitocondriales se conoce muy poco, a parte de la triste realidad que no tienen una cura propia y solo se pueden paliar los síntomas derivados. Estos síntomas son extremamente variables y difusos, afectando, a la vez, diferentes órganos en la mayoría de los casos. Las mismas sintomatologías pueden estar  causadas por factores con origen fuera de las mitocondrias, y la misma anomalía mitocondrial puede causar o no la enfermedad. Obviamente el tema merece mucha atención de la comunidad científica y médica para ir adelante con el diagnóstico y tratamiento adecuado.

Las mitocondrias son orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energia  necesaria para la actividad celular (respiración celular). Actúan, por lo tanto, como centrales energéticas de la célula. Las mitocondrias contienen una pequeña cantidad de ADN cuyas mutaciones pueden causar patologías raras, llamadas enfermedades mitocondriales.

El equipo Mendoza-Tesarik ha sido pionero en Europa en diferentes técnicas de fecundación asistida. Jan Tesarik realizó la primera Fecundación In Vitro (FIV) de la República Checa en 1982, dos años antes de que se realizara en España. En colaboración con Carmen Mendoza ha desarrollado técnicas, que se aplican en la Clínica MARGen, como la Microinyección de espermátides de eyaculado en el ovocito humano, la Microinyección de espermátides obtenidas del cultivo de biopsias testiculares en hombres azoospérmicos, la Transferencia del núcleo del ovocito de una paciente en el citoplasma del ovocito enucleado de una donante y, recientemente, diferentes diagnósticos ginecológicos a través de técnicas de realidad virtual no invasivas, desarrollados en colaboración con la Universidad de Granada.

http://noticiasdelaciencia.com/not/24546/la-tecnica-del-ldquo-hijo-de-3-padres-rdquo-sera-clave-en-la-batalla-contra-las-anomalias-del-adn-mitocondrial-que-provocan-algunas-enfermedades-ldquo-raras-rdquo-/

Diego Vallejo Iglesias (4ºC ESO)

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Analizado por primera vez el genoma completo de tres momias egipcias

Durante décadas, las momias egipcias han negado a los científicos uno de sus mayores encantos. A pesar de la aparente conservación de la piel y los tejidos blandos, extraer ADN de los cuerpos de faraones y nobles que fueron embalsamados ha resultado imposible. El ejemplo más característico es Tutankamón, cuyo árbol genealógico e historial médico basado en material genético nunca ha sido aceptado por todos los expertos.

Hoy, un equipo de investigadores de Alemania y otros países publica un estudio que puede tener importantes repercusiones en este campo. El trabajo ha analizado 151 momias de la necrópolis de Abusir-El Meleq, en el cauce del Nilo entre El Cairo y Luxor. Los cadáveres pertenecían a personas de clases medias entre el Nuevo Reino y el periodo Romano y juntos abarcan 1.300 años de historia de Egipto. Los investigadores han conseguido leer el genoma mitocondrial de 90 momias y analizar parte del genoma nuclear de tres de ellas.

“Este es sin duda el mayor estudio genético de momias egipcias realizado hasta la fecha y el primero que consigue analizar el genoma nuclear”, asegura Wolfgang Haak, del Instituto Max Planck de Historia Humana y coautor del estudio. Las nuevas técnicas de secuenciación empleadas para leer letra a letra el ADN de las momias permiten realizar análisi similares en momias más antiguas, incluida la de Tutankamón, si las autoridades egipcias dan su permiso, asegura Haak.

“Desde hace 30 años, todos los estudios de este tipo se han visto afectados por el problema de la contaminación de las muestras”, razona el investigador. Eso incluye al que publicó Svante Paabo, uno de los mayores expertos mundiales en ADN antiguo, en 1985, y que presentaba el primer caso de extracción de material genético de una momia egipcia, y continúa hasta los de la familia de Tutankamón, publicados en 2010 y cuestionados poco después. Las altas temperaturas, la humedad y los productos usados para embalsamar degradan el ADN hasta el punto de que su extracción con las técnicas convencionales (reacción en cadena de la polimerasa) es “improbable”, según el nuevo estudio.

El equipo de Haak ha optado por la secuenciación de alto rendimiento, una nueva tecnología disponible desde 2005. Esta técnica es “capaz de leer muchas más secuencias de ADN al mismo tiempo y permite estar más seguros de que lo que se está analizando es el ADN de la momia”, explica el investigador. Además los autores del trabajo buscaron donde otros no lo hicieron. “Antes, muchos científicos se dejaban engañar por la perfecta preservación” del exterior de los cuerpos e “intentaban extraer el ADN de la piel o los músculos”, que en realidad estaban muy deteriorados, explica Haak. Ellos han obtenido “los mejores resultados” extrayendo material del hueso y los dientes, asegura.

En tres de las momias, el equipo ha podido analizar 1,2 millones de marcadores genéticos presentes en el genoma nuclear, que compone el grueso de la información genética de cada individuo y que se almacena en el núcleo cada una de sus células. En cambio, el genoma mitocondrial se encuentra en las mitocondrias, los orgánulos que generan la energía de la célula. Según Haak, las tres momias eran hombres. Uno de ellos tenía entre 20 y 30 años y no se saben características físicas. De los otros dos se conoce que tenían marcadores genéticos de piel clara, ojos oscuros y eran intolerantes a la lactosa.

El trabajo, publicado hoy en Nature Communications, ha comparado el genoma de las momias con el de los egipcios actuales y muestra que estos últimos son más parecidos a los africanos subsaharianos que al pueblo que inventó los jeroglíficos y levantó las pirámides. A juzgar por el ADN de las momias, los habitantes del antiguo Egipto eran más parecido a las poblaciones actuales de países de Oriente Próximo fuera de África. En los últimos 1.500 años, los egipcios se mezclaron con poblaciones subsaharianas debido a la mejora de las rutas de navegación por el Nilo y por las rutas de comercio de esclavos a través del Sáhara que comenzaron a funcionar hace unos 1.300 años, lo que explicaría los resultados.

“Este estudio abre la posibilidad de hacer egiptología genética, lo que hasta ahora no existía”, opina Carles Lalueza-Fox, investigador del CSIC experto en ADN antiguo. El experto opina que “todos los estudios anteriores, especialmente aquel sobre la dinastía XVIII [la de Tutankamón], no se pueden creer”, y añade que “este estudio demuestra que, si se hace bien, se podría estudiar el ADN de momias egipcias”.

Haak dice que la técnica empleada “puede funcionar totalmente” para momias más antiguas, incluida la de Tutankamón y su familia, aunque no está seguro de que vaya a suceder. Para rescatar ADN es necesario abrir el vendaje, “diseccionar la momia” y extraer un poco de hueso o diente triturado. “En este momento estamos en negociaciones con museos en Alemania y Egipto para conseguir el acceso necesario”, señala.

http://elpais.com/elpais/2017/05/29/ciencia/1496082692_314561.html

Daniel Martínez García (4ºB ESO)

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Yonquis del móvil #Contenedores

Desconectar para reconectar”. Ese es el lema de alguno de los centros que ofrecen programas intensivos de desintoxicación digital. Y es que cada vez son más las personas que se ponen nerviosas y tienen taquicardia o sudor cuando no pueden consultar su teléfono. Es decir, que padecen el síndrome de abstinencia para el celular, una reacción fisiológica no muy distinta a las que sufren los adictos a las drogas o el juego.

Durante los próximos cuatro días solo estaremos nosotros y los árboles”. Este cartel, en medio de un bosque en Mendocino, California (EE UU), delimita la frontera de Camp Grounded, un campamento para adultos adictos a la tecnología. Nada más llegar los participantes depositan sus móviles, tabletas y ordenadores en una cabaña. Sólo se permiten cámaras analógicas o Polaroids. Para entretenerse practican yoga, tiro con arco, hacen pan o participan en un taller de escritura… con máquinas de escribir. Desde 2013 han celebrado 17 que atraen a unas 300 personas por edición. Su lema: “Desconectar para reconectar”.

Tras la aparición de los smart phones, en 2007, se acuñó el término phubbing (al juntar phone y snubbing), ignorar a alguien por mirar el móvil. Otra palabra de nuevo cuño es nomofobia, el miedo a estar sin el móvil. En promedio revisamos el smartphone unas 150 veces al día. El 87% de los españoles lo tiene al lado las 24 horas y un 80% confiesa que lo primero que hace al despertar es mirar el teléfono, según el informe de la Sociedad de la Información en España de Telefónica. “Los americanos ya han descrito un síndrome de abstinencia para el móvil”, explica Sergi Vilardell, director terapéutico de la Clínica Cita. “La reacción fisiológica del cuerpo de un adicto cuando no tiene el móvil es similar a la de quien necesita droga o ir al casino: Nervios, taquicardia, sudor”, añade Viladrell, quien considera que iniciativas como Camp Grounded “sirven para descansar un poco, pero no resuelve el problema de fondo”.

Si tienes necesidad de subir una foto a Instagram, haz un dibujo. Si quieres tuitear, compártelo con quienes están a tu alrededor”, son algunos de los consejos que brinda Camp Grounded a los participantes que duermen en tiendas de campaña o en cabañas separados por sexos, como en un campamento infantil. El fundador de Camp Grounded, Levi Felix, era vicepresidente de una startup californiana hasta que terminó en el hospital por extenuación. Se tomó un sabático, sin portátiles ni móviles, para recorrer el mundo con su pareja. Durante dos años y medio visitaron 15 países y montaron casas de huéspedes en una isla de Camboya donde les quitaba el móvil a los visitantes. De vuelta a California, montaron Digital Detox. Actualmente asisten unas 300 que pagan entre 500 y 650 dólares.

http://www.oei.es/historico/divulgacioncientifica/?Yonquis-del-movil-Contenedores

Cristina Rego Díaz (4ºA ESO)

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El material que repele la sangre

Lo que se ve en la imagen son dos esferas huecas de titanio no mucho mayores que una gota de agua. La de la izquierda está recubierta de roja sangre, y la de la derecha de amarillento plasma, la parte líquida de la sangre que contiene en suspensión las células que componen esta.

Las pequeñas bolas están recubiertas, y no rellenas, porque se han hecho con un titanio alterado que repele por completo la sangre. ¿Qué hay de importante en esto? Mucho, porque este nuevo material permitirá crear implantes médicos biocompatibles como catéteres, stents (dispositivos con forma de muelle que ayudan a corregir el estrechamiento de las arterias) y otros, sin el riesgo de infección o coágulos, siempre presente en estas operaciones.

Los responsables de este avance, ingenieros de la Universidad Estatal de Colorado (EE. UU.), empezaron su trabajo con finas láminas de titanio usadas habitualmente en dispositivos médicos, y las alteraron en el laboratorio para que sus superficies se convirtieran en barreras infranqueables para la sangre. Los experimentos con el nuevo material demostraron un bajísimo nivel de adhesión de las plaquetas, células sanguíneas implicadas en la coagulación que pueden provocar que el organismo rechace un elemento artificial.

Por lo general, los especialistas en biomedicina trabajan con materiales afines a la sangre que eviten el rechazo. Pero uno de los autores de la investigación, el ingeniero biomédico Arun Kota, afirma que su enfoque es “justo el contrario. Nuestra idea es usar un material que repela la sangre por completo, de forma que esta ni siquiera perciba que hay un elemento extraño en ella”. De lo que se trata es de crear implantes invisibles al sistema inmune. 

Los implantes salvan muchas vidas, pero no son inocuos. La interacción de la sangre con los materiales artificiales presentes en los stents, por ejemplopuede llevar a la formación de coágulos y obstrucciones que desemboquen en ataques al corazón o embolias. Y numerosos pacientes tienen que tomar durante el resto de su vida fármacos anticoagulantes que no resultan infalibles.

Utilizar un material al que la sangre no pueda agarrarse de ninguna manera es la clave para evitar que se produzcan los temidos coágulos. El siguiente paso de los investigadores estadounidenses será refinar su titanio modificado para poder pasar de los tests de laboratorio a las pruebas médicas con implantes reales.

 

http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-material-que-repele-la-sangre-181485934178

Diego Vallejo Iglesias (4ºC ESO)

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Nuevos y sorprendentes hallazgos relacionados con el ‘Homo naledi’

“Neo” skull of Homo naledi from the Lesedi Chamber. Photo credit: Wits University/ John Hawks

La primicia, anunciada la semana pasada por la Universidad del Witwatersrand, ha sido revelada hoy por dicha universidad sudafricana y su importancia es histórica: el Homo naledi, cuyos huesos fueron hallados en 2013 en una cueva remota al noroeste de Johannesburgo, en la denominada Cuna de la Humanidad, ha sido sorprendentemente fechado entre los 335.000 y 236.000 años de antigüedad y, por tanto, este misterioso homínido no sólo es mucho más reciente de lo que se creía (había sido encuadrado en las épocas del Homo rudolfensis y del Homo habilis, hace unos dos millones de años), sino que además es probable que viviera junto al Homo sapiens arcaico. Sería, por tanto, la primera vez que se demuestra que otra especie de homínido sobrevivió junto a los primeros humanos en África. “Creo que algunos científicos asumieron que sabían cómo ocurrió la evolución humana, pero el hallazgo de estos fósiles y todo lo que sabemos sobre la genética nos explican que la mitad sur de África albergó una diversidad que no hemos visto en ningún otro sitio”, declara John Hawks, de la Universidad de Wisconsin-Madison y de la Universidad del Witwatersrand.

La universidad sudafricana ha anunciado otro bombazo informativo: el hallazgo de una segunda cámara en la cueva laberíntica Rising Star, donde se hallaron los fósiles del Homo naledi. “Esta cámara, que hemos denominado Cámara Lesedi, se encuentra a más de 100 metros de distancia de la Cámara Dinaledi. Es casi tan difícil acceder a ella y también contiene fósiles espectaculares de Homo naledi, entre ellos un esqueleto parcial con un cráneo maravillosamente conservado”, comenta Hawks. “El esqueleto, denominado Neo, es uno de los más completos que se han descubierto y, técnicamente, incluso es más completo que el famoso fósil Lucy, debido a la conservación del cráneo y la mandíbula”, afirma Lee Berger, de la Universidad del Witwatersrand, quien ha dirigido la misión arqueológicaPara acceder a la Cámara Lesedi hay que apretujarse a través de un espacio de unos 25 centímetros y descender por huecos verticales, un hecho que “da una idea del extraordinario esfuerzo que realizó el Homo naledi para llegar a esos lugares tan inalcanzables”, según Hannah Hilbert-Wolf, una geóloga de la Universidad James Cook. ¿Y con qué fin se metieron los homínidos por unos espacios tan estrechos? “Cada vez tiene más peso la hipótesis según la cual el Homo naledi utilizó sitios oscuros y remotos para esconder a sus muertos. ¿Cómo se explicaría sino este hallazgo casi idéntico al primero?”, expresa Hawks.

http://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/nuevos-sorprendentes-hallazgos-relacionados-con-homo-naledi_11472

Víctor Tomé Umbón (4ºC ESO)

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Así se volvieron gigantes las ballenas

La ballena azul, que puede alcanzar longitudes de más de 30 metros, es el mayor animal vertebrado que ha vivido alguna vez. En la lista de las criaturas vivientes más grandes del planeta, comparte los primeros puestos con otras especies de ballenas actuales. Sin embargo, estos mamíferos marinos no siempre tuvieron ese tamaño colosal. Según científicos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian (EE.UU.), lo obtuvieron hace unos 2 o 3 millones de años, recientemente en su historia evolutiva. La causa, según describen en la revista Proceedings of the Royal Society B, fue una glaciación que alteró la forma en la que su alimento se distribuía por los océanos.

Cómo y por qué las ballenas se volvieron tan grandes ha sido un misterio hasta ahora, en parte debido a las dificultades de interpretar un registro fósil incompleto. ¿Cómo se mide la longitud total de una ballena extinta que está representada por un fragmento de fósil? Nicholas Pyenson, curador de fósiles de mamíferos marinos en el Smithsonian, dio con una forma de hacerlo. Estableció que la anchura del cráneo de una ballena es un buen indicador del tamaño total de su cuerpo.

El Smithsonian tiene las mayores y más ricas colecciones de cráneos de ballenas vivas y extintas. Pyenson y sus colegas midieron una amplia gama de cráneos fósiles y utilizaron esas mediciones, junto con los datos publicados sobre especímenes adicionales, para estimar la longitud de 63 especies de ballenas extintas. Los fósiles incluidos en el análisis representan especies que se remontan a las primeras ballenas barbadas, que vivieron hace más de 30 millones de años. El equipo también utilizó datos de trece especies de ballenas modernas. Sus resultados mostraron claramente que las grandes ballenas que existen en la actualidad no estuvieron presentes durante la mayor parte de su historia. «Vivimos en una época de gigantes», dice Jeremy Goldbogen, de la Universidad de Stanford y coautor del estudio. «Las ballenas barbadas nunca fueron tan grandes».

El equipo de investigación cree que el cambio en el tamaño del cuerpo se produjo hace unos 4,5 millones de años. No sólo las ballenas con cuerpos de más de 10 metros comenzaron a desarrollarse en ese tiempo, sino que las especies más pequeñas empezaron a desaparecer, lo que sugiere que el tamaño masivo se volvió de alguna manera ventajoso.

Este cambio evolutivo, que se produjo a principios de la Edad de Hielo, corresponde a los cambios climáticos que transformaron el suministro de alimentos de las ballenas en los océanos del mundo. Antes de que las capas de hielo comenzaran a cubrir el hemisferio norte, los recursos alimentarios se distribuían de manera bastante uniforme en todos los océanos. Pero cuando comenzó la glaciación, las nuevas capas de hielo habrían llevado los nutrientes hacia las aguas costeras durante ciertas épocas del año, aumentando el suministro de alimentos estacionalmente.

En el momento de esta transición, las ballenas barbadas, que filtran pequeñas presas, como el krill, del agua de mar, estaban bien equipadas para tomar ventaja de estos densos parches de comida. Y esta estrategia de alimentación se hace aún más eficiente a medida que aumenta el tamaño corporal.

Lo que es más, las grandes ballenas pueden migrar miles de kilómetros para aprovechar suministros de alimentos estacionalmente abundantes. Así, según los científicos, los sistemas filtradores de las ballenas barbadas, que evolucionaron hace 30 millones de años, parecen haber sentado las bases para un importante aumento de su tamaño cuando su fuente de alimentación empezó a concentrarse.

«El tamaño de un animal determina mucho su papel ecológico», dice Pyenson. «Nuestra investigación arroja luz sobre por qué los océanos y el clima de hoy en día pueden sostener a los vertebrados más masivos de la Tierra. Pero los océanos y el clima están cambiando a escalas geológicas en el curso de vidas humanas. Con estos cambios rápidos, ¿podrá el océano sostener a miles de millones de personas y a las ballenas? Las pistas para responder a esta pregunta se encuentran en nuestra capacidad de aprender del pasado de la Tierra, incrustado en el registro fósil».

http://www.abc.es/ciencia/abci-volvieron-gigantes-ballenas-201705241254_noticia.html

Laura Piña Ferreiro (4ºC ESO)

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¿Por qué nos sienta peor la resaca con la edad?

Pasan los años y a los cuerpos cada vez les cuesta más reparar los daños que causa el acetaldehído, una molécula derivada del alcohol. Una noche sales de copas con un compañero de trabajo mucho más joven. Reís, brindáis por el futuro y tú incluso bebes menos chupitos que él en el último garito. La moderación final no te ha servido de nada: a la mañana siguiente tienes una resaca descomunal, mientras que él se pasea por la oficina como si tal cosa.

No es falta de costumbre, sino una cuestión puramente biológica. Cada vez que ingerimos alcohol incorporamos a nuestro cuerpo acetaldehído, una molécula muy tóxica derivada del etanol que causa deshidratación, dolor de cabeza, sequedad de la boca, inflamación de estómago, náuseas y malestar general. Cuando somos jóvenes, nuestro hígado cuenta con ingentes cantidades de enzimas destinadas a descomponer al intruso en acetato, dióxido de carbono y agua, tres sustancias inocuas.

Pero a medida que cumplimos años, el arsenal defensivo merma, y el derivado del etanol circula durante más tiempo por nuestras arterias haciendo de las suyas. A esto se suma que el sistema inmune es cada vez más lento a la hora de reparar los daños producidos en los tejidos.

Además de la edad y el deterioro físico, hay otros factores que agravan el malestar del día después, como  fumar a la vez que ingerimos alcohol y abusar de ciertas bebidas. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Brown (EE. UU.), son peores las bebidas oscuras (whisky, vino tinto…) que las claras (vodka, vino blanco…), quizás debido al número de sustancias que se producen durante la fermentación del alcohol.

http://www.muyinteresante.es/curiosidades/preguntas-respuestas/por-que-nos-sienta-peor-la-resaca-con-la-edad-611495631482

Rodrigo Vázquez Álvarez (4ºC ESO)

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Científicos asturianos y gallegos logran avances con células madres uterinas frente a una enfermedad que genera ceguera

Investigadores asturianos y gallegos han presentado este jueves en Gijón los avances en la lucha contra una enfermedad ocular que genera ceguera, ‘uveítis’, gracias al uso de células madre uterinas. En el trabajo de investigación ha participado especialistas de la Fundación para la Investigación con Células Madre Uterinas (Ficemu) y de la Universidad de Santiago de Compostela. Los resultados de esta investigación demuestran un potente efecto antiinflamatorio.

Así lo han manifestado en rueda de prensa, en la sede gijonesa de la ONCE, el doctor Francisco Vizoso, director de la Unidad de Investigación de Fundación Hospital de Jove de Gijón y del Comité Científico de Ficemu; el médico, investigador y profesor titular de Fisiología de la Universidad de Santiago de Compostela; Román Pérez; la bióloga e investigadora del Departamento de Fisiología de la Universidad de Santiago de Compostela, María Bermúdez; y el oftalmólogo e investigador, miembro de la Fundación Hospital de Jove de Gijón y Subdirector del Comité Científico de Ficemu, Jorge Saá.

Los resultados han sido publicados recientemente en la prestigiosa revista científica ‘Experimental Eye Research’, perteneciente a la International Society for Eye Research, con relación con la aplicación de productos derivados de células madre de cuello uterino sobre modelos de inflamación intraocular. Los autores firmantes de la publicación científica son: María Bermúdez, Juan Sendon, Samuel Seoane, Noemí Eiró, Francisco González, Jorge Saá, Francisco Vizoso y Román Pérez.

La inflamación intraocular, técnicamente denominada ‘uveítis’, engloba un gran número de enfermedades inflamatorias de distintos tipos y orígenes, que pueden afectar a una media de 70-140 casos por cada 100.000 habitantes. Asimismo, pueden representar el 15 o 20 por ciento de ceguera en países desarrollados. Aproximadamente, el 40 por ciento de los pacientes que padecen ‘uveítis’ presentan una enfermedad general de base, siendo en su mayoría enfermedades autoinmunes.

En el presente estudio se ha logrado controlar la inflamación en modelos experimentales de ‘uveítis’ tras la administración local de un producto biológico derivado de estas células madre, sin observar ningún tipo de efecto adverso.

Los responsables también han indicado que este avance supone un inicio de una línea de investigación para este tipo de enfermedades oculares “muy alentador”, ya que ofrece una buena alternativa al tratamiento médico actual.

El siguiente paso, según los investigadores, es completar los resultados ampliando los estudios experimentales para posteriormente diseñar un ensayo clínico en humanos, que se pueda aplicar en un plazo de dos años, en principio en mujeres con ojo seco. El objetivo es poder llegar “cuanto antes” a generalizar su uso en pacientes.

Los investigadores han aprovechado para agradecer la colaboración y aportaciones de la Fundación para la Investigación de Células Madre Uterinas (FICEMU) y a la ONCE, que han posibilitado su ejecución.

También se ha informado que los estudios experimentales en otra de las líneas abiertas con estas células en su aplicación sobre patologías de superficie ocular y ojo seco están concluyéndose. En este caso, se está a la espera de la autorización de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) para iniciar ya una fase de experimentación clínica sobre pacientes.

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Marta Chapela Fernández (4ºC ESO)

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